viernes, 6 de septiembre de 2019

ESPECTROFILIAS - Siglo XX

Mi peculiar y adorable Stella Gibbons


Stella Gibbons

Stella Dorothea Gibbons (Londres, 5 de enero de 1902 - 19 de diciembre de 1989) fue una escritora, periodista y poeta inglesa.

Antecedentes familiares

La familia Gibbons se originó en Irlanda. El abuelo de Stella, Charles Preston Gibbons, era un ingeniero civil que pasó largos períodos en Sudáfrica construyendo puentes. Él y su esposa Alice tuvieron seis hijos, el segundo de los cuales nació en 1869 y fue conocido por su cuarto nombre cristiano de "Telford". La casa Gibbons era turbulenta, con tensiones derivadas de los frecuentes adulterios de Charles Gibbons. 
         Telford Gibbons (el que sería padre de Stella) se formó como médico y se graduó como médico y cirujano en el Hospital de Londres en 1897.
         El 29 de septiembre de 1900 se casó con Maude Williams, la hija de un corredor de bolsa . La pareja compró una casa en Malden Crescent, Kentish Town , un distrito de clase trabajadora del norte de Londres, donde Telford estableció la práctica médica en la que continuó durante el resto de su vida.
         Stella, el primer hijo de la pareja, nació el 5 de enero de 1902; le siguieron dos hermanos, Gerald y Lewis, nacidos en 1905 y 1909 respectivamente. La atmósfera en la casa de Kentish Town se hizo eco de la de la casa del anciano Gibbons, y estaba dominada por los frecuentes ataques de mal genio de Telford, mujeriego, inestable y violento.
         Stella más tarde describiría a su padre como «un mal hombre pero un buen médico». Era caritativo con sus pacientes más pobres e imaginativo para encontrar curas, pero hizo la vida miserable a su familia. Inicialmente, Stella era su favorita, pero cuando llegó a la pubertad, con frecuencia se burló de su aspecto y tamaño. Afortunadamente, su madre era una influencia tranquila y estabilizadora. 
         Esta turbulenta infancia marcaría fuertemente a Stella, que utilizaría parte de ese material para crear a los grotescos Starkadder, protagonistas de su obra maestra, La hija de Robert Poste.
         Hasta que Stella cumplió 13 años, fue educada en su hogar por una sucesión de institutrices que nunca se quedaron mucho tiempo. Las estanterías de la familia proporcionaron material de lectura suficiente, y sus dotes narrativas para inventar historias con las que divirtió a sus hermanos pequeños. 
         En 1915 Stella se convirtió en alumna de la North London Collegiate School. La escuela, fundada en 1850 por Frances Buss, fue una de las primeras en Inglaterra en ofrecer a las niñas una educación académica. Después de los métodos de enseñanza casuales de sus institutrices, Stella tuvo dificultades para adaptarse a la estricta disciplina de la escuela, y encontró muchas de sus reglas y prácticas opresivas. Pero encontró escapatoria en la literatura, comenzando a escribir sus primeros poemas.

Años de estudiante

En 1921, Stella se matriculó en periodismo en el University College of London (UCL). El curso se había establecido para ex militares que regresaban de la Primera Guerra Mundial,  pero atrajo a varias mujeres, entre ellas la futura novelista Elizabeth Bowen. Además de literatura inglesa, el plan de estudios abarcaba economía, política, historia, ciencias e idiomas; no se incluyeron habilidades prácticas como taquigrafía y mecanografía.
         Después de la sofocante experiencia de la escuela, Gibbons encontró la universidad estimulante e hizo numerosas amistades, particularmente con Ida Graves, con la que compartía el mismo amor por la literatura y el mismo gusto por el tipo de humor subversivo. Algunos de los chistes que compartieron llegaron a ***Cold Comfort Farm, al igual que algunos de sus conocidos comunes, que inspiraron rasgos de los personajes.
         Gibbons completó su curso en el verano de 1923 y recibió su diploma.
 
***Cold Comfort Farm es una novela cómica de la autora inglesa Stella Gibbons , publicada en 1932. Parodia los relatos románticos, a veces condenados, de la vida rural popular en ese momento, por escritores como Mary Webb 

Periodismo y primeros escritos

El primer trabajo de Gibbons fue con la agencia de noticias British United Press (BUP), donde decodificó cables extranjeros que reescribió en un inglés presentable. Durante los períodos de poca actividad practicaba escribiendo artículos, cuentos y poemas. Hizo sus primeros viajes al extranjero: Francia en 1924 y Suiza en 1925. El paisaje alpino suizo inspiró varios poemas, algunos de los cuales fueron publicados más tarde. En 1924 conoció a Walter Beck, un alemán naturalizado empleado por la firma de cosméticos de su familia. La pareja se comprometió y disfrutó juntos los fines de semana regulares, firmando registros de hotel como una pareja casada con nombres falsos. 
         En mayo de 1926 la madre de Gibbons, Maude, murió repentinamente a la edad de 48 años. Con pocas razones para permanecer con su padre, Gibbons se fue a vivir a una casa cerca de Hampstead Heath. Cinco meses después, su padre murió de una enfermedad cardíaca agravada por el consumo excesivo de alcohol. Stella se convirtió en el principal sostén de la familia; su hermano menor, Lewis, todavía estaba en la escuela, mientras que el mayor, Gerald, trabajaba intermitentemente como actor. Los tres se instalaron en una cabaña en el Vale of Health, un pequeño asentamiento en el centro de Hampstead Heath.
         Ese año Stella encontró un nuevo puesto como secretaria del editor del London Evening Standard. En poco tiempo fue promovida y se convirtió en reportera y escritora con un salario sustancial de poco menos de £ 500 al año, aunque no recibió una línea hasta 1928.
         Durante sus años de Evening Standard, Gibbons perseveró con la poesía y empezó a labrarse un nombre, viendo publicados primero diversos poemas y luego, en 1930, su primera colección de versos, titulada The Mountain Beast , que recibió la aprobación de la crítica. El periódico también publicó varios de sus cuentos.
         En agosto de 1930, Stella fue despedida, supuestamente por recortes en la plantilla. Su relación con Walter Beck había terminado y parece ser que ella no lo llevaba bien. Pero fue contratada nuevamente, como asistente editorial en la revista femenina, The Lady, y en 1929 conoció a Allan Webb, su futuro esposo. Al mismo tiempo, comenzó a trabajar en la novela que se convertiría en Cold Comfort Farm y se olvidó de todo lo demás.

Granja Cold Comfort

En su tiempo en The Lady , Stella Gibbons se ganó la reputación de ser una crítica literaria cáustica y punzante, mostrándose particularmente incisiva con las novelas rurales tan de moda entonces, obra de autoras como Mary Webb y Sheila Kaye-Smith.  Encontraba su escritura exagerada y la trama habitual ridícula, y decidió que su primera novela sería una parodia cómica del género. En febrero de 1932 había completado el manuscrito y se lo entregó a sus editores. Sería publicada en septiembre.
         El erudito literario Faye Hammill describe la novela como «una parodia extremadamente sofisticada e intrincada cuyo significado se alcanza a través de su relación con la cultura literaria de su época».
         La sátira fue realzada por la burlona utilización que hace Gibbons de la llamada prosa púrpura (esa prosa extravagante, adornada o florida, que logra romper el flujo y llama la atención excesiva sobre sí mismo), que remarcó en la novela con asteriscos, para deleite y alegría del lector, según consignó. 
         Cold comfort farm fue un éxito inmediato crítico y popular. Tal fue así que, a fines de 1932, Stella renunciaba a su puesto en The Lady y se embarcaba en su carrera de escritora a tiempo completo.
         En marzo de 1931, se había comprometido con Allan Webb, un actor en ciernes y cantante de ópera cinco años menor que ella. Se casaron el 1 de abril de 1933. Ese mismo año Cold Comfort Farm fue galardonada con el Prix ​​Étranger , la categoría de novela extranjera del prestigioso premio literario francés Prix Femina.

Autor establecido

Durante el resto de la década de 1930, Gibbons publicó cinco novelas más, así como dos colecciones de poemas, un libro para niños y una serie de cuentos. Sus novelas fueron generalmente bien recibidas por los críticos y el público, aunque ninguna ganó los elogios o la atención que se le había dado a Cold Comfort Farm. En 1934 llegaría Bassett, una comedia romántica llena de equívocos y personajes irrepetibles. Enbury Heath (1935), un relato relativamente fiel de su infancia y su vida adulta temprana. Las últimas novelas anteriores a la guerra de Stella Gibbons fueron Nightingale Wood (1935); una especie de «Cenicienta» puesta al día; y My American (1939), una variante de La reina de las nieves de Hans Christian Andersen.
         Publicó también dos colecciones de poesía en la década de 1930, y su único libro infantil, la colección de cuentos de hadas The Untidy Gnome , publicada en 1935 y dedicada a su única hija, Laura, que nació ese año.

Años de guerra, 1939–1945

El advenimiento de la guerra en septiembre de 1939 no disminuyó la energía creativa de Gibbons. En noviembre comenzó una serie de artículos, que se extendió hasta noviembre de 1943 e incluye muchas de las reflexiones privadas de Gibbons sobre el conflicto. En julio de 1940, Webb se alistó en el ejército y más tarde sirvió en el extranjero.
         Gibbons publicó tres novelas durante la guerra: The Rich House (1941), Ticky (1942) y The Bachelor (1944).

Años de posguerra

La primera novela de la posguerra de Gibbons fue Westwood (1946). El libro incorpora una representación cómica del novelista Charles Morgan, cuya novela The Fountain Gibbons había revisado antes de la guerra, encontrándola «ofensiva y agotadora». En Westwood , Morgan aparece disfrazado del novelista "Gerald Challis", un aburrido pomposo y sin humor.
         En 1950 Gibbons publicó otra colección de poemas y fue nombrada miembro de la Royal Society of Literature.
          A lo largo de la década de 1950 continuó, a intervalos de aproximadamente dos años, publicando novelas que fueron moderadamente bien recibidas, sin producir especial revuelo. Entre ellas estaba Fort of the Bear (1953), en el que se apartó de su familiar entorno londinense al establecer la historia en  las regiones más salvajes de Canadá. A partir de entonces cambió de editorial. Un viaje a Austria y Venecia en 1953 proporcionó material para su novela La sombra de un hechicero (1955). Desde 1954, publicó artículos en la revista Punch. Entre ellos se encontraba una historia de ciencia ficción, "Jane in Space", escrita al estilo de Jane Austen. Gibbons había sido siempre una gran admiradora de Austen, llegando a describirla en un artículo de Lady como una de las artistas más exquisitas.

Después de la guerra, Allan Webb reanudó su carrera escénica. Durante aquel tiempo tuvo una breve aventura con la actriz Sydney Malcolm. Gibbons lo perdonó y su matrimonio continuó en buenos términos. Allan abandonó el teatro en 1949 para convertirse en director de un club de lectura especializado en ediciones especiales, y luego compró una librería en Londres. Su salud falló a fines de la década de 1950 y en 1958 le diagnosticaron cáncer de hígado. Murió en julio de 1959 en la avenida Oakshott.


Carrera tardía

Después de la muerte de Webb, Gibbons permaneció en su casa de Oakshott Avenue y continuó escribiendo novelas. Desde 1961 alquiló una casa de verano en Cornwall, que se convirtió en el escenario de su novela de 1962 The Weather at Tregulla . Volvió a la crítica literaria después de muchos años, cuando en 1965 contribuyó con un ensayo sobre CS Lewis , una revisión de la obra de ese escritor editada por Jocelyn Gibb. En 1966, escribió un ensayo para Punch , "Genesis of a Novel", en el que reflexionó sobre el efecto perjudicial de Cold Comfort Farm en su carrera a largo plazo. Ella comparó el libro con "un tío viejo a quien debes agradecerle porque te proporciona un buen subsidio, pero que a menudo es una vergüenza y un aburrimiento".
         Stella Gibbons hizo su último viaje al extranjero en 1966, a Grenoble, en Francia, donde visitó a su vieja amiga Elizabeth Coxhead. Esta visita proporcionó material para su novela de 1968 La mujer de la nieve, en la que Gibbons superó su desagrado habitual por el exceso emocional al abrir el libro con un nacimiento melodramático en un sofá. The Woods in Winter (1970) fue su última novela publicada; decidió en ese momento que ya no estaba preparada para someter su trabajo al control editorial. 
         En la década de 1980 escribió dos novelas más para su distribución privada entre amigos, The Yellow Houses y An Alpha . Estos libros fueron publicados por Vintage Classics en 2016, después de que la familia de Gibbons publicara los manuscritos.

Últimos años

Las últimas dos décadas de la vida de Gibbons transcurrieron sin incidentes y lejos del público. Mantuvo su salud y su aspecto hasta casi el final de su vida. Además de sus novelas inéditas, escribió cuentos ocasionales, y contribuyó con tres nuevos poemas a la Antología de 1986 Poetas ocasionales, de Richard Adams.
         Gibbons mantuvo un amplio círculo de amigos, que incluía a varios intelectuales de renombre. Desde mediados de la década de 1970 estableció un patrón de fiestas literarias mensuales en la avenida Oakshott en la que, según Neville, "se sabía que expulsaba a los invitados si eran estridentes, dramáticos o escribían novelas trágicas".
         Desde mediados de la década de 1980, Gibbons experimentó problemas de salud recurrentes. En sus últimos meses fue cuidada en casa por su nieto y su novia. Murió allí el 19 de diciembre de 1989, y fue enterrada en el cementerio de Highgate, junto a su esposo. En su funeral, su sobrino y futuro biógrafo Reggie Oliver leyó dos de sus poemas, el último de los cuales, "Fairford Church", concluye con las palabras: "Poco está seguro. La vida es dura. / Amamos, sufrimos y morimos. / Pero la belleza de la tierra es real / Y el Espíritu está cerca ".


continuará

domingo, 1 de septiembre de 2019

ON THE ROAD


En la carretera
Así han sido mis vacaciones este año, en etapas de carretera, parando en lugares escogidos, hasta llegar a Suiza. Y luego, lo mismo para la vuelta.

Primera parada: Pamplona y sus rincones mágicos.

Iruña centro

Segunda parada: Aubazine. Pequeño pueblo, conocido por su Abadía cisterciense, donde teníamos nuestro alojamiento.

Aubazine, Francia

Aunque el verdadero objetivo de nuestro viaje a esa zona era Collonges-la-Rouge, un pueblecito muy especial que descubrí años atrás gracias a una amiga, que compartió una presentación sobre él en facebook, tan coqueta que me conquistó al instante. No es solo que Collonges no haya defraudado mis expectativas, es que lo considero desde ya uno de esos sueños (bien) cumplidos.

Francia

Collonges-la-Rouge

la maison de la sorcière

Como no podía ser de otra forma, nuestros pasos nos condujeron al mejor sitio donde habríamos podido cenar: La Maison de la Sorcière (algo así como La casa de la bruja)



Tercera parada: Lyon.

Lyon-Croix-Rousse
 Iglesia del Buen Pastor, en el barrio llamado de la
Croix-Rousse. Un sorprendente templo que permanece inaccesible (parece que nunca fue abierto).

Lyon
 Uno de los murales que hay en la ciudad


Lyon
 Torre Rossa en el Viejo Lyon

A Lyon le dedicamos dos días. Como había reservado previamente un free tour en español para el día siguiente a la llegada, tuvimos la suerte de hacer una visita panorámica muy bien guiada por toda la ciudad y hacernos así una idea clara de su estructura y su espíritu, para luego visitar ya más despacio los rincones y las calles que nos habían llamado más la atención. Lyon es también un destino súper recomendable.

Cuarta parada: Jaun, Suiza, donde pasaríamos una semana completa.
         Ya solo el paisaje que se veía desde la casa que teníamos alquilada daba buena muestra de lo que podíamos encontrarnos el resto de las vacaciones.

Suiza
Días de puro disfrute. Grandes paisajes, excursiones memorables y ciudades tan interesantes como Berna o Ginebra.

 

Pequeño viaje en barco por el lago Thunersee. En una de sus orillas se levanta el Schloss Oberhofen, un castillo del S. XIII levantado por la familia Oberhofen, reformado en el S. XIX.




Glacier 3000. O cómo se ve el mundo a 3.000 metros de altura.



Y ahora, el verdadero motivo de nuestro viaje, la chispa que encendió la mecha, la visión que inspiró todo el proyecto... (creo que es suficiente, ¿no?). Con todos ustedes... El Chillon Castle.


Chillon castle

Mi inspiración para Blakkia la blanca, el castillo de la reina Mirella, el corazón de Aslund

Schloss Chillon

Retratado por mi mano amorosa (pero inexperta :-))

Schloss Chillon
Chillon castle











Alternamos ciudades o castillos con pura naturaleza. Y así tocó descubrir Lauterbrunnen («solo fuentes»). Pequeño pueblo enclavado en el valle del mismo nombre, que es también importante centro de esquí en invierno.
         Acercándose uno al pueblo le llamará la atención, inevitablemente, el Staubbachfall, una impresionante cascada que cae casi 300 metros desde una pared de roca.
         Y tendrá que ir, si sabe lo que le conviene (y nosotros lo sabíamos) a las cataratas Trümmelbachfälle, escondidas en el interior de la montaña «Schwarzer Mönch». Diez saltos de agua glaciares con una altura total de unos 200 metros. El espectáculo puede visitarse sólo en verano y con un teleférico de túnel.


Trümmelbachfälle


Subir al Schilthorn, desde cuya terraza panorámica podrá ver los famosos picos Jungfrau, el Eiger y el Mönch...


Schilthorn


reloj astronómico berna 
Y pasear por la bella ciudad de Berna, de trazado medieval y asombrosos rincones.






Reloj astronómico de 1530
sobre torre del S. XI.



berna
Curiosidades de Berna: numerosos sótanos abiertos a la calle donde hay tiendas y garitos varios.











Antes de abandonar Suiza, una última mirada: Ginebra, a orillas del lago Leman.
 
ginebra catedral

Una perspectiva de la catedral de Genève y su famoso reloj de flores


Siguiente parada: Carcassonne. Vista del perfil de la ciudad amurallada, en el atardecer y luego ya iluminada.

Carcasona

 Carcassonne

Y de vuelta a España: Bilbao, que estaba en plena Semana Grande y, si ya de por sí suele tener un ambiente increíble, resultó una experiencia para recordar mucho tiempo.

ría de Bilbao

Museo Guggenheim, una nave del espacio anclada en la ría.


 Bilbao

Y la calle María Muñoz, en el Casco Viejo, con sus bonitas y señoriales fachadas.

miércoles, 28 de agosto de 2019

ESPECTROFILIAS - May Sinclair


May Sinclair fue el seudónimo de Mary Amelia St. Clair (1863-1946), una prolífica escritora británica, autora de varias docenas de novelas, relatos cortos y poemas. Su inclinación por el relato de terror la incluye dentro de las pocas feministas dedicadas al género (EL ESPEJO GÓTICO)

May Sinclair nació en Rock Ferry (Cheshire) en 1862, hija de un naviero de Liverpool que murió arruinado y alcohólico en 1881; y de una madre, devota creyente, que dio a sus hijos una educación estricta.
         Su educación formal se limitó a un año en el Cheltenham Ladies' College. En 1891, habiendo perdido a sus cuatro hermanos, se quedó sola con su madre, a la que hubo de mantener hasta su muerte, ocurrida en 1901.
         Tras algunos escarceos poéticos publicó en 1897 su primera novela, Audrey Graven, bastante bien recibida; y después, en 1904, The Divine Fire, todo un éxito.
         En 1908 era ya una escritora consagrada, considerada una de las grandes figuras de la escena literaria londinense. Y era también una conocida sufragista, que contaba entre sus amistades a figuras como Ford Maddox Ford, Thomas Hardy y Henry James.
         Alrededor de 1913 comenzó a interesarse por las teorías psicoanalíticas de Sigmund Freud, que rápidamente introduciría en sus novelas, e ingresó en la Medico-Psychological Clinic, pionera en la aplicación del psicoanálisis. En 1914 lo haría en la Society for Psychical Research, dedicada a las investigaciones paranormales.
         Un año después se alistó en el cuerpo de enfermeras que asistió a los heridos en el frente de Flandes durante la Primera Guerra Mundial; escenario donde pudo contrastar las miserias humanas con el heroismo anónimo. Por esta época también, empezó a asociarse con la vanguardia imaginista (Ezra Pound, H.D., T.S. Eliot). Rasgos experimentales pueden observarse, por ejemplo, en dos de sus novelas más características, Mary Olivier: A Life (1919) y Vida y muerte de Harriett Frean (1922).
         En 1922 acuñó, en un artículo sobre las novelas de Dorothy Richardson, el célebre término «corriente (o flujo) de conciencia», que tanto se aplicaría luego a la obra de Virginia Woolf o James Joyce.

En cuanto al tema que nos atañe: escribió dos volúmenes de relatos sobrenaturales: Uncanny Stories (1923) —publicado en España por la editorial Alba como «Cuentos extraños»— y The Intercessor and Other Stories (1931).


The intercessor and other stories
Uncanny stories


El primero, «CUENTOS EXTRAÑOS», recoge una serie de curiosas narraciones donde lo sobrenatural es la excusa para meditar sobre lo metafísico, fruto del interés de la autora por lo paranormal. Divertidos, originales y muy imaginativos, estos relatos presentan el más allá como un mundo donde la esencia del ser humano, llámese alma, espíritu o inteligencia, alcanza su plena potencia.
         De entre todos ellos, yo he elegido para leer DÓNDE SU FUEGO NUNCA SE APAGA, un cuento angustioso que gira en torno a las vivencias (tal es el grado de realismo que Sinclair logra imprimir a las sensaciones y emociones que describe) de un par de fantasmas; inmersos a su vez en un universo espectral sumamente realista —no por nada se reconoce a la autora como una gran constructora de atmósferas— que hace parecer tangible ese infierno absolutamente atípico que recrea: hacia atrás en el recuerdo pero sin escapatoria posible, como si nos quedáramos anclados, inevitablemente, no a la parte más querida de nuestra vida y nuestro pasado, sino a la parte más significativa, por horrible que nos pueda parecer.

May Sinclair es, con todo derecho, una de las espectrofílicas damas cuya memoria tenemos la obligación de rescatar, pues aporta su visión singular, derivada del hecho de ser mujer, a un género que, según vamos viendo, debe mucho a la manera de hacer y escribir de las autoras.

penny dreadful
Eva Green en Penny Dreadful

Su valía e importante contribución al género de la ficción sobrenatural han sido reconocidas por diversas figuras del ámbito literario. Brian Stableford, por ejemplo, apunta que «los cuentos sobrenaturales de Sinclair están escritos con una delicadeza y una precisión poco comunes y se encuentran entre los ejemplos más eficaces del tipo de narración elusiva».
         El artículo de El espejo gótico incide sobre otro aspecto característico. Dice: «todas sus obras, aún las que exploran un horror atávico más elegante que visceral, debaten sobre la posición de la mujer en la sociedad. La  acumulación de vivencias y tendencias intelectuales  (en la vida de May Sinclair) convergieron no solo en una personalidad notable y atrayente, sino en una autora con incontables niveles de lectura e interpretación, que no se despega de su obra, sino que vive en ella de un modo íntimo, interlineal, como todo gran autor».

May Sinclair acabó sus días prácticamente olvidada. En 1920 comenzó a sufrir los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson, motivo por el que dejó de escribir. En 1932, se instaló con su pareja y ama de llaves, Florence Bartrop, en Buckinghamshire, donde falleció en 1946.

viernes, 2 de agosto de 2019

COLECCIÓN RELATOS DEL CALDERO

Lanzando nuevo proyecto


Han pasado muchos días desde que no escribo por aquí y vengo cargadita de novedades. Vamos primero con la recopilación de las cosas que he hecho en todo este tiempo, para que veáis cómo han surgido esos nuevos proyectos y de dónde vienen.

Tras los días pasados en el Festival Celsius232, en Avilés, volví a casa con un montón de ideas novedosas acerca de libros, lectores y formatos. Y es que fueron jornadas de mucho aprendizaje y, también, de mucho contacto con otros creadores; algo que supone siempre siembra segura de productivas semillas.
         ¿Recordáis lo que os contaba de Neuh, el colectivo de autores autoeditores en el que había ingresado, AQUÍ? Pues con ellos fui al Celsius. Esta, por cierto, era nuestra caseta:



Mona, ¿eh? Y aquí el rinconcito con mis libros y el póster del lanzamiento de mi próxima novela, Útero (sí, la que tenía en el blog sin decidirme a editar en papel), que espero poder ofreceros en septiembre.




Ahora, el póster en grande, para que veáis la portada que le he diseñado a la novela, que a mí me tiene loca de contento.
       Lo suyo sería mostrarme más modesta, lo sé, pero ya sabéis que yo digo las cosas según me salen y las siento, otra cosa sería mucho pedir :-)
         En este caso concreto, la cubierta ha sido fruto de mucho esfuerzo y mucho pensar y repensar, diseñar y rediseñar. ¿Cómo no estar orgullosa entonces de poder decir: prueba superada?




¿Por qué me he decidido, diréis, a dar este paso: editar Útero en papel?Bueno, en ello confluyen varios factores. El primero, que suele hacer que me lance a la carga, es la opinión (positiva) de quienes la han leído. El segundo es el amor de madre: desde aquellos tiempos en que Babylon se echó para atrás por problemas internos y nos dejó a varios autores con las novelas al aire, tenía la espinita de no haber visto el proyecto convertido en realidad tangible. Si a una editorial le había gustado la novela como para publicarla, era una verdadera lástima que se quedara sin lectores, ¿no? Por eso lo de mostrarla en el blog.
         Con lo dicho hasta aquí la cosa podía, perfectamente, haberse quedado en ese punto; pero intervino el segundo factor, que es mi «carrera» de autoeditora. Os parecerá mentira, pero hasta que no me decidí por segunda vez a tirar p'alante como fuera y sacar a la luz una novela, no me cambió la mentalidad. A partir de ese momento pasé de esperar a que sonara la flauta y un buen editor se decidiera a leerla (sabéis que pasan meses en el mejor de los casos), aprobarla, editarla y publicarla; a pensar que, como solo dependía de mí misma, iba a hacer las cosas cuando y como yo quisiera. Y eso te da una sensación de empoderamiento asombrosa y hace que te atrevas con todo.
         El tercer factor es precisamente Neuh, que me ofrece la posibilidad de tener un escaparate y punto de venta para mis obras. Hasta Neuh yo dependía solo de mi web: L. G. Morgan's bookshop. Que es una vía estupenda, fácil y rápida, pero que carece del «enganche» del vis a vis que permite una librería. A los lectores nos gusta tocar, oler y sopesar el papel.
         Así que, con todo eso en cuenta, me puse manos a la obra y corregí una vez más Útero (ya sabéis, si por el autor fuera, las modificaciones y mejoras no terminan nunca), lo maqueté, diseñé la cubierta, la inscribí en el Registro y la dejé lista para salir a escena. Lamentablemente, no me dio tiempo a tenerla para el Celsius, así que debutará en sociedad a mediados o finales de septiembre.

Y en eso he estado ocupada una buena parte de este tiempo.
         Además... Ya digo que volví del festival pletórica y con mi cabeza bullendo cual caldero de bruja. He aprendido mucho sobre lectores y ventas, y he visto el tirón que tienen los libros de pequeño formato. Sobre todo cuando se trata de autores poco conocidos. Si no eres un lector empedernido, de esos a los que nos gustan las novelas capaces de calzar cualquier mueble cojo, prefieres arriesgarte con novelas cortas... y más baratas. Algo de lo más razonable.
         Por ello... ¡He decidido sacar mi propia colección de novelettes! Novelas muy cortas (7.500 a 17.000 palabras), algunas de las cuales tenía ya escritas, publicadas en antologías conjuntas o esperando encontrar su hueco dentro de la edición tradicional. Pero como ya no espero...
         Como ya no espero, aquí la tenéis: mi colección de novelettes «Relatos del caldero», con los siguientes elementos comunes y distintivos:



Novelas cortas que nacen a partir de varios ingredientes:

Una buena base de realidad histórica. Un puñado de personajes reales y de ficción. 

Unas pizcas de magia y de terror, de tiempos y espacios varios.

Con el toque brujeril imprescindible para terminar la cocción.

BON APPETIT



Y como cuando yo me lanzo a algo soy como una locomotora, puedo ya presentaros también el número 1 de la colección: Equinoccio, una historia que creé hace algún tiempo como homenaje a un concurso y a unos grandes amigos míos que lo ganaron.



El color final es una mezcla de ambas muestras, porque luego en papel no queda exactamente como lo ve uno en pantalla. Pero para que os hagáis una idea, sirve perfectamente.

Sinopsis de Equinoccio:


Madrid, siglo XVII. El Madrid de Alatriste, de las corralas y los grandes literatos, de las intrigas cortesanas. Una mujer druida llegada desde el pasado; una noble romana encinta que ha sido raptada en su propia época; un conjurado que defiende el Conocimiento por encima de todo; se reúnen en la Villa y Corte para torcer un nacimiento. Dos órdenes secretas enfrentadas. Poderosos movimientos astrales capaces de regir el Destino de la Humanidad. Si todo sale bien, nuestros protagonistas lograrán salvar el mundo, pues están del lado de la Justicia y buscan salvaguardar la Verdad que se encuentra en los libros.

Ayer mismo recogí la caja con los ejemplares y solo me faltó dar saltos de alegría (bueno, algún salto ya he dado, pero solo en la intimidad de mi casa) por lo bonito que me parece. Ahora queda subirlo a la web y distribuirlo por los almacenes para que estos lo pongan a la venta.
         Y a la vuelta de vacaciones, lanzarlo a bombo y platillo, para que todo el mundo pueda hacerse con esta preciosidad. Seguiremos informando, permanezcan atentos a sus pantallas. Buen verano, se me cuiden, por favor.